Brasilien: Forscher identifizieren Flugsaurier-Skelett aus Razzia

Polizisten haben bei einer Razzia in Brasilien eines der besterhaltenen Flugsaurier-Skelette des Landes beschlagnahmt. Das Pterosaurier-Fossil bestehe aus fast dem gesamten, grösstenteils intakten Skelett inklusive Resten von Weichgewebe entlang der Knochen.

Das berichtet ein Forschungsteam um Victor Beccari von der Universität São Paulo im Fachmagazin «Plos One».

Das Fossil der Art Tupandactylus navigans ist in sechs Kalksteinplatten gebettet. Es wurde bei einer Razzia in Santos, einem der grössten Häfen Brasiliens, sichergestellt – neben vielen weiteren gut erhaltenen Versteinerungen. Die Forschenden setzten die Platten nun zusammen und untersuchten das Tier unter anderem per Computertomographie.

Die Analyse deutet darauf hin, dass die Art zwar bestimmte Voraussetzungen zum Fliegen hatte, sich aufgrund des langen Halses und der Proportionen der Gliedmassen sowie eines grossen Kopfkamms aber wohl eher am Boden bewegte.

Immer wieder werden in Brasilien Teile von Flugsauriern gefunden und auch neue Arten entdeckt. Bedeutende Fossil-Lagerstätten sind das Araripe-Becken im Nordwesten des Landes, woher auch das beschlagnahmte Exemplar stammt, und das Paraná-Becken im Süden.

Wiederholt wurden Fossilien bei Razzien sichergestellt, die für den millionenschweren illegalen Handel bestimmt waren. Im April erreichte die brasilianische Staatsanwaltschaft, dass Frankreich rund 1000 Objekte zurückgeben muss, die ohne Genehmigung aus dem nordwestlichen Bundesstaat Ceará in Containern nach Europa geschmuggelt worden waren.